Где Лаксианский ключ?
14 июля 2020 123

Роберт Шекли
«Хогбены, Ретиф, Бел Амор, Грегор и Арнольд»
Художник Катрине Кланте
Перевод с английского В. Вербер, А. Коржевского, Е. Евдокимовой
Издательство «Бинезун», 2014

Я очень люблю фантастику. И сколько разных увлекательных, невероятных фантастических произведений мне довелось прочитать – долго перечислять, но такой писатель, как Роберт Шекли, стал для меня настоящим открытием!

Прошлым летом папа дал мне с собой в летний лагерь сборник «Ловушка для людей», в котором были напечатаны три рассказа американского писателя Роберта Шекли. Я прочел книгу, можно сказать, в один присест и был очень впечатлён. Особенно мне понравились приключения сквозных главных героев – Ричарда Грегори и Фрэнка Арнольда. Эти необычные, фантастичные, странные и забавные истории вызывали у меня искренний смех – непередаваемое удовольствие!

Ричард Грегори и Фрэнк Арнольд ‒ два друга, которые однажды на паях основали фирму под названием «ААА – ПОПС» («Астронавтическое антиэнтропийное агентство по оздоровлению природной среды»). После этого они стали ввязываться в самые разнообразные приключения (инициатором которых всегда был Арнольд), рискуя порой жизнью ради огромных денег. Но судьба не всегда была к ним благосклонна.

Позднее я выяснил, что рассказы Роберта Шекли с полюбившимися мне главными героями объединены в «Цикл о Грегори и Арнольде». И всего их 7.

Остальные рассказы я читал уже в сборнике «Хогбены, Ретиф, Бел Амор, Грегор и Арнольд». Сейчас я вкратце пробегусь по всем рассказам сборника. Возможно, и вас они заинтересуют.

«Призрак 5» – пугающее название красивой и, самое главное, пригодной для колонизации планеты. Но попытки её освоения заканчивались смертью всех колонистов. Грегори придётся выяснить, в чём секрет появления на этой планете монстров, выдуманных в детстве им и его друзьями. Этим монстрам нельзя причинить вред обычным оружием, но после нападения одного из них выяснилось, что они могут убить Грегори. Во время атаки очередных монстров, боящихся света, на Ричарда тот случайно уничтожает источники света, и единственным действенным оружием против загадочных монстров становится, кто бы мог подумать, обычный водяной пистолет. А способы противостояния и лучшей защиты против монстров, придуманные друзьями, оказались весьма забавными. Тайна захватила меня ‒ мне было интересно узнать, почему на планете творятся такие странные вещи.

«Рейс молочного фургона». Арнольд поручает Грегори доставить инопланетных сельскохозяйственных животных – пять смагов, пять фиргелей и десять квиллов ‒ в звездную систему Вермойн. И в чём проблема? Просто выдавай корм животным в нужное время. Вот только условия содержания в космосе каждого из видов этих животных, как оказалось, совершенно противоречат друг другу. Ричарду немало придётся повозиться, чтобы совладать с этим стадом. Не хотел бы я оказаться на таком космическом корабле! Этот рассказ понравился мне меньше всего: подобные сюжеты мне не по душе.

«Лаксиансий ключ». Казалось бы, что плохого в том, чтобы иметь машину, которая фактически из ничего может сделать питательный порошок, пригодный в том числе и для строительства? Да это же выгодный способ разбогатеть! Точно такой логикой руководствовался Арнольд, покупая замечательнейший аппарат «Мелджский Бесплатный Производитель». Но после подключения машины выяснилось, что её нельзя выключить без какого-то «лаксианского ключа». По прибытии на планету, где живут представители той расы, которая создала этот производитель, герои видят, что там возвышаются целые горы и небоскребы из порошка, произведенного конфигуратором. Ситуация оказалась куда плачевнее, чем они думали. История очень смешная, но без счастливого конца. Вот такой вот парадокс…

«Беличье колесо». Сложно ли при помощи современного оборудования истребить грызунов, уничтожающих урожай на планете Сир? Да проще простого! Только заказчик забыл упомянуть, что эти существа невидимы. Проблема невелика: нужны специально выращенные кошки – и всё, работа сделана. Лишь потом выясняется, что эти кошки со временем тоже полностью исчезают. Нашим героям предстоит понять, в чём же тут дело? Рассказ затягивает этой самой тайной. Вот, правда, разгадка меня совершенно запутала.

«Мятеж шлюпки». «ААА – ПОПС» приобретает для одного заказа старую военную шлюпку, обладающую искусственным интеллектом (ИИ). Но уже на воде выясняется, что ИИ дал сбой и лодка воспринимает Арнольда и Грегори как солдат давно погибшей расы. Как избежать чрезмерной «заботы» шлюпки? Наблюдение за тем, как герои пытаются обмануть искусственный интеллект, очень увлекает.

«Необходимая вещь». Сколько предметов необходимо купить, чтобы исполнить простой заказ по нормализации климата на планете Деннетт IV? Для данной экспедиции потребовалось 2305 предметов. Но Арнольд нашёл другой путь. Он приобрёл у Космического старьевщика конфигуратор, в два счёта способный произвести все нужные предметы. И вот герои уже на планете, где обнаруживается чрезвычайно важный дефект аппарата – он может произвести предмет только один раз. Любопытно, что конфигуратор на запрос «бриллиант» выдаёт еще один конфигуратор. Читать о том, как герои выкручиваются из очередной непростой ситуации, одно удовольствие!

«Замок скэгов». К кому обратиться наследнице крупного состояния и целой планеты, на которой находится замок древней, давно вымершей расы, где по ночам буянят призраки? Ну конечно, к Арнольду и Грегори! По ходу расследования им нужно понять, что тут вообще происходит. Это история напоминает мне классический детектив из серии Артура Конан Дойла «Приключения Шерлока Холмса», только в фантастических декорациях далёкого будущего.

«Долой паразитов!». В фирму «ААА – ПОПС» вновь поступил заказ от представителей космических фермеров. На этот раз надо уничтожить паразитов на планете, где мииги истребляют саунику (овощ, похожий на капусту). Только по прибытии на место выясняется, что мииги разумны. Они предлагают партнёрам встречный контракт на уничтожение местных фермеров. И что теперь делать? В игру вдруг вступают и сауники: оказывается, они тоже разумны! Сауники предлагают истребить вообще всех обитателей планеты, кроме них самих. Могут ли события приобрести более неожиданный оборот? Читая этот рассказ, не перестаешь удивляться каждому сюжетному повороту, который весьма трудно, а порой и просто невозможно предугадать.

Во всех рассказах цикла присутствуют харизматичные герои, захватывающие, загадочные, невероятные ‒ одним словом, фантастические ситуации и потрясающий юмор. Всё же не случайно произведения Роберта Шекли считаются «классикой научной фантастики»!

Тимур Фролов, 14 лет, г. Новочебоксарск

Понравилось! 8
Дискуссия
Дискуссия еще не начата. Вы можете стать первым.