Мальчик, играющий на берегу океана
11 октября 2016 2427

Английский поэт Александр Поуп написал известную эпитафию на смерть Исаака Ньютона: «Был этот мир глубокой тьмой окутан. Да будет свет! И вот явился Ньютон!». Насмешники-физики наверняка дополнят это двустишие строчками Джона Сквайра, дописанными полтора века спустя: «Но Сатана недолго ждал реванша. Пришел Эйнштейн, и стало все как раньше». Прошла еще сотня лет, и наши знания о мире расширились. Возможно, у этих строчек еще будет продолжение, но начало навсегда останется неизменным, ведь вся современная физика началась с работ гениального исследователя Исаака Ньютона.

Книга Джанет Паскаль «Кто такой Ньютон?» рассказывает об огромном влиянии работ этого знаменитого математика и физика на дальнейшее развитие науки. Ньютон начал свои исследования с того, что, изучая работы древнейших авторов, усомнился в правильности идей Аристотеля и первым из ученых решил проверить веками повторяемые догмы. (Сейчас это может показаться абсурдным, но великий грек всерьез полагал, к примеру, что поскольку мужчины крупнее и сильнее, чем женщины, то и зубов у них должно быть больше. А ведь для того чтобы проверить эту идею, достаточно было просто заглянуть в рот нескольким людям.) Первые же проведенные Ньютоном опыты с призмами показали, что Аристотель ошибался относительно природы света, полагая, что в своей исходной форме свет всегда чисто белый, а цвета спектра возникают вследствие преломления исходного белого света. Чтобы проверить идеи Аристотеля Ньютон взял не одну, а две призмы. Пропустив свет через первую призму, как это делали ранее, он получил полный цветовой спектр. Ньютон подумал, что если следовать идеям Аристотеля, то при пропускании этого цветового спектра через вторую призму цветовой спектр должен измениться еще больше. Но при проведении опыта этого не произошло: пройдя через вторую призму, цвет опять превратился в один луч белого цвета. Отсюда Ньютон сделал вывод о том, что белый свет не был базовой формой света, а на самом деле он состоял из всех других цветов, собранных вместе.

Благодаря этим опытам Исаак Ньютон первым смог объяснить природу радуги, когда мельчайшие капли влаги в воздухе после дождя работают как сотни маленьких призм, преломляя лучи белого света.

Начав с изучения работ Галилео Галилея, Ньютон вывел три основополагающих закона механики, с которых сейчас начинается любой школьный курс физики.

Поэтому нет ничего удивительного в том, что благодаря своим работам Ньютон стал так знаменит, что сразу же после выхода книги «Математические начала натуральной философии» был избран в парламент. Правда, высказался он там всего один раз ‒ попросил закрыть окно.

Книга Джанет Паскаль рассказывает не только о работах Исаака Ньютона, но и о его жизни, об увлечениях, друзьях и недругах. Кому-то после прочтения этой книги великий физик покажется не слишком приятным человеком, ведь он очень ревниво относился к работам других ученых и до конца жизни гордился тем, что разбил сердце Готфриду Лейбницу, обвинив его в плагиате. Но, на мой взгляд, самое главное не в том, что на посту председателя Королевского общества, членами которого было большинство ученых того времени, Ньютон вел себя как тиран, а в его отношении к жизни. Он говорил: «Не знаю, каким кажусь я миру, но сам себе я кажусь мальчиком, который играет на морском берегу и, забавляясь, время от времени находит еще более гладкий камешек или еще более красивую раковину, чем обычно, а великий океан истины лежит передо мной совершенно неизведанный». Мне кажется, что до тех пор, пока мы не утратили детскую способность удивляться, нас ждет еще много удивительных открытий. И, может быть, стихотворение Александра Поупа будет дополнено строчками о ком-то, чей путь к физике начался с книги Джанет Паскаль.

Ксения Барышева

Понравилось! 7
Дискуссия
Дискуссия еще не начата. Вы можете стать первым.