Мыши и крысы в жизни и в книгах
16 февраля 2012 4843 1

Мышка-помощница, помогающая домочадцам вытянуть репку; мышка-первопроходец, обнаруживающая и осваивающая новое жилище – теремок, мышка-спасительница, помогающая девочке спастись от Бабы Яги... – русский фольклор изобилует подобными образами. В мифологии разных народов мышь благодаря ее скрытному, таинственному образу жизни и способности внезапно появляться буквально «из-под земли» считалась магическим животным, принадлежащим подземному миру.

Современная детская литература, сохраняя верность традиции, почти всегда говорит о мышке с умилением. В извечном конфликте мыши с котом, последний признается наглым и кровожадным агрессором, а его промахи и неудачи приветствуются и автором, и читателями.

 В быту мы, конечно, относимся к мышам иначе: расставляем мышеловки, заводим кошек и встречаем внезапное появление маленького серенького животного оглушительным визгом.

Однако мыши явно повезло с увековечиванием своего образа в искусстве.
А вот о крысе мы вряд ли найдем в сказках сколько-нибудь ласковые упоминания. В русских (да и в европейских) фольклорных текстах крыса вообще не встречается. В авторской литературе ей, как правило, отведена отрицательная роль: крыса Шушера; крыса (пусть водяная), желавшая проглотить оловянного солдатика, пакостное существо крыса Лариска... Среди самых свежих литературных придумок – мерзкий крысенок Роскуро из сказки Кейт ДиКамилло, полная противоположность трогательному и самоотверженному мышонку Десперо – настоящему рыцарю в мышиной шкурке. Иллюстрация Игоря Олейникова: злой крысенок Кьяроскуро из сказочной повести Кейт ДиКамилло «Приключения мышонка Десперо» (Издательство «Махаон»).

картинка в текст-2

Откуда такая «однобокость» в оценках? И почему крыса не «вписалась» в европейские и русские народные сказки?
Может быть, потому, что в Европе до определенного момента такое животное не было известно.
А когда европейцы с ним познакомились, ничего хорошего из этого не вышло.

В Европу крысы попали на кораблях крестоносцев, возвратившихся из походов на Ближний Восток. Это были черные крысы. Они очень быстро размножились в грязных средневековых городах и стали разносчиками чумы.

Связывали люди Средневековья появление новых животных с эпидемиями страшной болезни или нет, неизвестно. Но крысы – наглые, сообразительные, способные нанести непоправимый ущерб хозяйству, – явно не вызывали у них симпатии. Зато порождали суеверные страхи.
С появлением крыс в средневековых городах появилась новая «профессия» – «крысолов». Народная молва наделяла крысоловов магическими способностями – иначе он бы не смог противостоять явно колдовским качествам крыс. Считалось, что истинный крысолов, посвященный в тайны ремесла, способен заставить крыс уйти из города. Представители этой средневековой гильдии оставили след в литературе в виде легенды о крысолове из города Гамельна – обладателя волшебной дудочки. Ее звуки, как известно, воздействовали не только на грызунов, но и на детей. Так что шутки с крысоловами были плохи.

Но не крысоловы победили черных крыс и заставили отступить чуму. Черных крыс одолели тоже крысы, только другого вида – серые, так называемые «пасюки». Родина серых крыс – Китай. В двадцатые годы XVIII столетия в Китае произошло страшное землетрясение. И полчища крыс, спасаясь от стихийного бедствия, побежали прочь, «куда глаза глядят». Миграцию этих животных не могла остановить никакая преграда. Даже широченная река Волга. Серые крысы, гонимые инстинктом сохранения вида, бесстрашно бросались в воду и пытались доплыть до противоположного берега. Они тонули тысячами. Однако те, что сумели добраться до берега, двинулись на «завоевание» Европы.
Крысы – «семейные» животные. Их семьи могут быть гигантскими. Внутри своей семьи крысы невероятно терпеливы и лояльны, отличаются нежными чувствами к молодняку и способностью к координированным «коллективным» действиям. Но по отношению к представителям других видов и даже других семей крысы ведут себя чрезвычайно агрессивно и превращаются в настоящих убийц. Попав в Европу, серые крысы вступили в войну с уже обжившимися там черными – и победили. Черные крысы были почти полностью вытеснены из Европы и сегодня превратились в редкий вид.

картинка в текст-3

Люди вряд ли могли считать замену одних крыс на других большим счастьем. (Чума, правда, пошла на убыль.) Борьба с крысами от этого не утратила своей актуальности. Серые крысы, еще более умные и агрессивные, чем их предшественники, оказались серьезными противниками человека.

Они быстро научаются опознавать ловушки и яды, причем способны передавать индивидуальный опыт своим собратьям. На некоторые используемые против них яды крысы со временем вырабатывают иммунитет. А всеядность крыс и их способность выживать в экстремальных ситуациях поражает воображение. Описаны ситуации, когда крысы спокойно плодились в холодильниках. А дозы радиации, которые являются смертельными для человека, никак не влияют на их самочувствие. Сегодня поголовье крыс примерно равно численности живущих на земле людей.

Поэтому «крысиные» сюжеты – просто кладезь для создания эсхатологических произведений. И писатели-фантасты, рисуя страшные картины возможного будущего планеты, не раз населяли ее крысиными цивилизациями, заменившими собой разрушенные культуры человечества.

И все-таки в современном мире отношение к крысам изменилось. Теперь эти животные вызывают не только страх и брезгливость. Многие зоопсихологи относятся к ним с нескрываемым уважением.
Американский психолог Б. Ф. Ски́ннер, к примеру, использовал грызунов в своих лабораторных опытах и вынужден был констатировать, что в некоторых ситуациях крысами движет не столько необходимость добывать пищу, сколько «праздное» любопытство. Они готовы подвергаться ударам тока, лишь бы добраться до нового, привлекательного для них объекта. Иными словами, крысы обладают высоким уровнем «исследовательского поведения». А польский зоолог Мирослав Гущ вообще называл их «интеллектуалами животного мира».

К тому же крысы обладают схожими с человеком реакциями на многие фармацевтические препараты. Это обстоятельство и невероятно высокие темпы воспроизводства сделали крыс незаменимыми в лабораторных исследованиях. Люди, открыв для себя «полезную» сторону существования крысиного племени, вывели новую породу – белых, или лабораторных крыс. Белые крысы появились примерно сто лет назад, в эпоху бурного развития медицины и опытной биологической науки. В отличие от своих прародителей – серых крыс, они отличаются гораздо меньшей агрессивностью и легко приручаются.
Количество крыс, использованных в опытах во имя жизни и здоровья человека, несравнимо с количеством собак и уступает по численности только белым мышам. (Но памятника крысе почему-то до сих пор не поставили.)

И еще крысы, благодаря своей сообразительности и способности привязываться к хозяину, к концу ХХ века заняли прочное место в ряду домашних любимцев. Появились даже специальные общества «крысиной направленности». Московский «Клуб любителей декоративных крыс», например, предлагает желающим составить заявку на приобретение клубного крысенка с родословной (!). В заявке нужно указать, какие планы по поводу крысенка вынашивает его будущий владелец: мыслит ли он его в качестве домашнего любимца, планирует заняться его выставочной карьерой или намерен впоследствии сделать производителем клубной породы. Крысы на выставочных фотографиях выглядят милейшими существами. И даже пресловутые хвосты ничуть их не портят. Как заметил один из крысиных хозяев, представление о противном и голом крысином хвосте – всего лишь предрассудок.

Хвост у крысы совсем не голый. Он покрыт волосками и очень приятен на ощупь.
Борьба с предрассудками – дело нелегкое. Но, возможно, к крысиным хвостам, и правда, следует относиться спокойнее.
В общем, дело теперь за литературой. Крыса уже заслужила право на роль положительного персонажа.

Марина Александровская

Подготовлено с использованием статьи из энциклопедии «Аванта+» (Том «Биология»)

Иллюстрация Маргариты Журавлевой: крыса-«пианист» в старом кресле. Повесть в рассказах «Мохнатый ребенок» Марины Аромштам (Издательство «КомпасГид»).

Рисунок Маргариты Журавлевой

Позитивно о крысах: «Крыса-пианист», рассказ из книги Марины Аромштам «Мохнатый ребенок» (Издательство «КомпасГид»).

Мохнатый ребенок: истории о людях и животных »

 

Понравилось! 11
Дискуссия
Азиза
Читала статью на "одном дыхании", очень интересная, поучительная. Другими глазами посмотрела на этих удивительных крыс.