Трагический герой абсурдного мира
9 июня 2018 497

Книжный цикл «Плоский мир» английского писателя Терри Пратчетта считается классикой сатирического фэнтези. В него входит более сорока книг, и в каждой больше четырехсот страниц! Описать в одном эссе все эту грандиозную вселенную – задача не для простого смертного. Поэтому я хочу рассказать об одном из подциклов «Плоского мира» – подцикле о Смерти.

«Учёные подсчитали, что шансы реального существования столь откровенно абсурдного мира равны одному на миллион. Однако волшебники подсчитали, что шанс “один на миллион” выпадает в девяти случаях из десяти». В Плоском мире законы физики, да и мироздания в целом, перевернуты с ног на голову. Еще здесь действует магия в самых разных вариациях (вы ведь наверняка не знали, что магия ведьм совсем не подходит для использования волшебниками?), разнообразные боги (у древних греков, к примеру, был бог вина Дионис, а жители Плоского мира придумали Перепоя – божество с нелепым титулом «О боже похмелья») и множество государств, каждое из которых имеет свои «культурные особенности» (славящийся своей преступностью Анк-Морпорк, помешанный на капусте Сто Гелит, и другие). А как необычно автор обыгрывает жанровые клише! Забудьте изящных и справедливых эльфов и познакомьтесь с кровожадными эльфами-дикарями Пратчетта. Ко всему прочему этот абсурдный мир является восхитительной карикатурой на современное общество: здесь и социальные темы, и политика, и экология. Например, в знаменитой реке Анк вода находится в таком состоянии, что по ней «без труда пройдет даже самый закоренелый агностик».

Мрачный Жнец, как иногда называют Смерть в этом мире (и в английской культуре, к слову), – антропоморфная сущность вроде божества, с той лишь разницей, что божества существуют только пока в них верят, а Смерть (здесь ‒ персонаж мужского рода) был, есть и будет всегда. Серия книг об этом герое включает пять произведений. В большинстве из них Смерть действует в качестве главного героя наравне с кем-нибудь еще, чаще всего с членами своей семьи (да, у Смерти есть семья!).

Автор иронизирует над Смертью заметно меньше, чем над другими персонажами. Почему? Может, потому что сам по себе этот образ слишком мрачный, чтобы над ним смеяться? Нет, потому что Мрачный Жнец по своей сути – персонаж трагический.

В первой книге он не испытывает к людскому роду ни любви, ни ненависти, просто выполняет свою работу – переводить души умерших в мир иной. Но на протяжении всех пяти книг его отношение к людям постепенно меняется. У него возникает глубокий внутренний конфликт, появившийся в результате общения с людьми.

В начале книги «Мор, ученик Смерти», с которой и начинается эта часть истории, Смерть если и испытывает к людям какое-то чувство, то это не более чем любопытство. Хотя иногда он способен проявлять и жалость (например, удочерил осиротевшую девочку, которую встретил, придя за ее погибшими родителями). Превыше всего для него стоит долг. А долг его – забирать души умерших и не вмешиваться в судьбы людей, которым предназначено умереть.

Но однажды Смерть устает от столетий непрерывной работы и решает взять себе подмастерье, чтобы хоть ненадолго отдохнуть от нее. Вначале он относится к своему подмастерью Мору так же, как к другим людям – безразлично. Когда из-за действий Мора на посту Мрачного Жнеца начинает искажаться реальность, Смерть даже собирается убить его, но почему-то не делает этого. Впервые в нем что-то дрогнуло. Смерть прощает и отпускает Мора, и даже благословляет его брак со своей приемной дочерью. Автор не объясняет мотивы Мрачного Жнеца, но в одной из последующих книг он скажет об этом эпизоде так: «по одному ему известным причинам». Можно предположить, что из-за общения с людьми в Смерти начали проявляться некоторые человеческие чувства, в частности сострадание.

В следующей книге, «Мрачный Жнец», эти человеческие проявления начинают усиливаться, из-за чего некие высшие силы ‒ так называемые Аудиторы реальности ‒ решают, что Смерть больше не может выполнять свою работу, и смещают его с должности, делают смертным. Смерть берет себе имя Билл Двер, нанимается работником на ферму в небольшой деревне и начинает активно общаться с людьми. И обнаруживает, что на самом деле они удивительные существа – их жизнь коротка и трудна, но они все равно радуются ей, находят в ней что-то хорошее. Сущность Смерти постепенно тускнеет, вместо нее появляется другая – сущность Билла Двера. В отличии от Смерти эта сущность способна чувствовать, она человечна.

Однажды в деревне, где под именем Билла Двера живет Мрачный Жнец, случается пожар. В охваченном пламенем доме остается маленькая девочка, уже успевшая стать ему другом. Только он может ее спасти. Герой Пратчетта впервые сталкивается с выбором, который впоследствии будет преследовать его на протяжении всего цикла, – выбором между долгом и чувствами. Смерть знает, что нельзя вмешиваться в судьбы людей. Билл Двер не может допустить, чтобы погиб дорогой ему человек. Веками для Мрачного Жнеца существовали только прошлое и будущее. Осознав, что между ними находится настоящее, он окончательно становится человеком.

Впрочем, в конце концов Смерть возвращается на свой пост. Он вновь становится Мрачным Жнецом, и сущность Билла Двера исчезает. Но какие-то ее отголоски остаются. Смерть уже никогда не будет таким, как прежде, он стал смотреть на мир и на себя по другому. Смерть больше не безразличен к людям, ведь «на что еще рассчитывать жатве, как не на заботу жнеца?».

В третьей книге – «Роковая музыка», Смерть старается всеми силами сохранить в себе человеческое, не потерять свою недавно обретенную личность, не превратиться в безликую сущность. Он наполняет свои владения мебелью и вещами, созданными по подобию людских. Но смысл и назначение всех этих вещей он не понимает и копирует только их внешний вид. В этом также проявляется трагическая разорванность персонажа: какая-то его часть стремится быть подобной людям, но, кажется, он так и не сумел понять их до конца.

В этой книге Мрачный Жнец вновь оказывается перед выбором: долг или чувства. Смерть обладает удивительной памятью: он помнит не только прошлое, но и будущее. Смерть помнит, что темной грозовой ночью дорожная авария унесет жизни его семьи, дочери и зятя, и оставит сиротой его внучку. Но Смерть не имеет права вмешиваться в ход истории. И он не вмешивается. Смерть выбирает долг и… реагирует на это так, как мог реагировать только человек. Эта трагедия настолько подкашивает его, что он оставляет свой пост, прекрасно зная, к чему это может привести. Он долго и безуспешно ищет способ победить свою абсолютную память, избавиться от воспоминаний о своей семье.

Но мир не может существовать без Смерти. Его внучка Сьюзен пытается замещать деда, однако получается у нее это с трудом. В результате реальность Плоского мира снова в опасности. Смерть наконец находит в себе силы преодолеть свою боль и вернуться на пост, к своему долгу.

Смерть осознает, что не может вмешаться в судьбу одного человека, но может влиять на судьбу всего человечества в целом. Это осознание движет им в четвертой книге. Одним из «коллег» Мрачного Жнеца является Санта-Хрякус, дух Страждества, самого главного праздника в году, когда свершаются чудеса и оживают мечты, аналога нашего человеческого Рождества (это самая краткая характеристика Страждества, объяснить этимологию слова «Страждество» невозможно, не пересказывая значительную часть сюжета). Однажды Санта-Хрякус исчезает в канун праздника. Смерть берется выполнять его обязанности. Потому что Санта-Хрякус нужен людям. Без него они утратят веру в чудо и справедливость. Сам Смерть не верит в справедливость, он считает ее ложью. Но людям нужно верить в эту ложь, чтобы не запутаться и не потеряться в этом мире. Поэтому Смерть будет сражаться за справедливость. Он будет сражаться за нее ради людей. В этой книге Смерть уже второй раз идет ради людей против Аудиторов реальности, хотя это может плохо кончиться для него.

В последней книге, «Вор времени», Аудиторы реальности решают нанести окончательный удар по людям, которые своим существованием, как кажется Аудиторам, вносят во Вселенную дисгармонию. Начинается Апокалипсис. По правилам Смерть должен выехать вместе с остальными Всадниками Апокалипсиса. Аудиторы уже ждут их поддержки. Смерть по-прежнему не готов нарушить правила, но он находит способ обойти их. Всадники должны выехать, но на чьей стороне – не сказано. Он пытается уговорить остальных выступить против Аудиторов. Но Всадникам Апокалипсис не интересен, они заняты другими важными, с их точки зрения, делами. Тогда Смерть выступает на защиту людей в одиночку. Прекрасно понимая, что его ждет поражение, Мрачный Жнец принимает бой. Ради людей, ради их права на существование, на их короткие жизни, которые они почему-то так ценят.

Один из главных законов жанра фэнтези – на протяжении своего пути герой должен измениться. Терри Пратчетт создавал свой Плоский мир для борьбы со штампами фэнтези, но этот закон он сохранил. От книги к книге Смерть все сильнее меняется, долг вступает в противоборство с человечностью, пока в конце концов герой не обретает справедливость и благородство ‒ те качества, которые необходимо видеть людям в Мрачном Жнеце. Этот внутренний конфликт и то, как он изменил сущность Смерти, делает этого героя одним из самых впечатляющих и запоминающихся в истории, рассказанной Пратчеттом.

Писатель размышляет о моральных дилеммах, на которые нельзя дать однозначный ответ, о проблеме выбора, об ответственности за принятые решения, о силе человечности и сострадания, о необходимости веры в справедливость и чудеса. Но, возможно, главной проблемой он считает поиск себя и своего пути. Яснее всего эта тема воплощена в образе второго главного героя книги «Мрачный Жнец», волшебника Ветром Сдумса, который за недолгое вынужденное существование в качестве нежити познал и увидел больше, чем за всю свою долгую человеческую жизнь.

«– Я встретил людей, о существовании которых даже не подозревал. Я переделал массу дел. И наконец понял, кто такой Ветром Сдумс.

– И КТО ЖЕ ОН?

– Ветром Сдумс».

Евгения Щелконогова, 16 лет

____________________________________

Все книги Терри Пратчетта

Понравилось! 5
Дискуссия
Дискуссия еще не начата. Вы можете стать первым.